Fikon

Torkade fikonfrukter är bruna, platta och smakar sött. Ett av den svenska julens mest exotiska inslag. Fikon är faktiskt egentligen ingen frukt alls, utan själva blomman. Saken är bara den att blomman blommar på insidan istället. Fikonet är fullpackat av nyttiga fibrer, och är även en utomordentlig källa till kalcium.

Russin

Det finns över tusen olika vindruvssorter, några av dem torkas till russin. Färgen skiftar från ljusa till mörkt bruna nyanser, beroende på druvsort och på vädret under skörden och soltorkning.

Söta, lagom skrynkliga russin är ett måste till jul.

Pomerans

Pomerans är en citrusfrukt, snarlik apelsinen, fast har en bittrare och kryddigare smak och är inte särskilt god att äta som den är. Själva kryddan pomerans är fruktens torkade skal.

Ingefära

Ingefära, som är en av de första orientaliska kryddor som nådde Europa, kommer från jordstammar som soltorkas.

Torkad ingefära mister sin skarpa smak, men behåller sin karaktäristiska arom. Kryddan är en oumbärlig ingrediens i både glögg och pepparkakor.

Som många känner till är detta en mycket användbar krydda i förkylningstider, den stimulerar också ämnesomsättningen, motverkar högt blodtryck och sänker det onda kolesterolet. Inom medicinen har ingefära visat dokumenterad god effekt mot illamående och åksjuka, samt även mot inflammationer och värk, såsom reumatism och artros. För kvinnor i menstruerande ålder vittnar forskning om att torkad ingefära minskar blödningar med hela 46 procent.

Kardemumma

Kardemumma består av svarta liljeväxtfrön från södra Indiens bergskogar. De starkt doftande och smakande fröna ligger inbäddade i fruktkapslar. Det är den flyktiga oljan i fröna som ger den behagliga känslan.

Med sin stimulerande effekt på matsmältningen, vilket i sin tur förebygger gaser och kramper, är denna bullkrydda magens bästa vän under julen. Kardemumma innehåller även mycket antioxidanter, vilket höjer immunförsvaret. Att kryddan dessutom verkar lugnande och minskar spänningar i hjärnan gör att den är bästa boten mot eventuell julstress.

Kryddnejlika

Kryddnejlikor är torkade blomknoppar från ett träd. De vitrosa blommorna skördas innan de slagit ut och när de torkats, blir de hårda och brunsvarta.

Till jul förknippas kryddan främst med glögg och pepparkakor. Kryddnejlikan har en intensivt kryddig arom.

Detta är kryddan med mycket hög koncentration av antioxidanter. Man kan bota dålig andedräkt och illamående genom att tugga kryddnejlika, eller använda den vid irriterad hals. Kryddnejlika är både antiseptisk och smärtlindrande vid exempelvis tandvärk.

Kanel

Kanel består av torkad bark från kanelträdet och är glöggens kanske mest tongivande krydda. Barken skalas, torkas och rullas ihop till kanelstänger.

Förutom den aromatiska smaken påverkar kanelkryddan vår blodcirkulation och sänker både blodsocker och blodfetter, gynnar insulinkänsligheten samt minskar sötsuget, vilket kan leda till viktminskning. Redan en fjärdedels tesked räcker för att ge en blodsockersänkande effekt. Kryddan ger dessutom matsmältningen en kick och lugnar oroliga magar.